Byron en Eunice willen als jeugdpastors eerlijk zijn over seks en relaties: “We hebben het niet altijd perfect gedaan”

Byron en Eunice Kwaning hadden 12 jaar een relatie en worstelden om op seksueel gebied puur te blijven. Dat ging ook weleens verkeerd en nu ze jeugdpastors zijn, willen ze niet het perfecte plaatje spelen. “Soms schrikken jongeren als we zo open zijn over onze eigen worstelingen, maar ik merk dat ze daardoor heel open worden over hun eigen problemen.” In dit artikel vertelt Byron over worstelingen met seks en porno en hoe hij nu mensen helpt om puur te leven.

Byron en Eunice zijn 14 jaar samen en zijn nu twee jaar getrouwd. Toen ze elkaar leerden kennen en samenkwamen, waren ze tieners. Trouwen was nog geen optie. “Al op jonge leeftijd besefte ik dat een relatie betekent dat je hard moet werken en niet moet opgeven. Er zijn ook momenten dat je door moeilijkheden heengaat, blijf je dan nog steeds vertrouwen en bidden voor je relatie?”

“Ouders vinden dat je snel moet trouwen, om niet in zonde te vallen. Maar wij waren jong en we konden niet trouwen”

Een goed voorbeeld voor een gezonde relatie had Byron zelf niet. “Mijn ouders gingen uit elkaar toen ik acht was. Vervolgens ging mijn moeder trouwen met een andere man, maar die gingen ook weer uit elkaar. Helaas lijkt dit de norm te zijn in de wereld waarin ik leef. Het is bijzonder als ouders wel samenblijven.”

Desondanks demotiveerde het Byron niet in zijn eigen relatie. “Het motiveerde me juist om het wél goed te doen. Mijn gebed is dat wij een goed voorbeeld zijn voor de mensen om ons heen.”

Kerk
Byron groeide op in de kerk, maar op zijn zeventiende bekeerde hij zich echt tot God. “Ik begon toen een grote passie voor mijn medemens te krijgen. Ik merkte dat ik veel positieve relaties ontwikkelde en dat mensen open tegen mij waren.”

“In die fase leerde ik ook Eunice kennen en we kregen een relatie met elkaar. Ik hield extreem veel van haar. In onze Ghanese cultuur is het niet normaal om een langdurige relatie te hebben. Ouders vinden dat je snel moet trouwen, om niet in zonde te vallen. Maar wij waren jong en we konden niet trouwen, maar ik wilde ook de relatie niet stopzetten.”

“We waren ook niet maagd toen we trouwden, het is bij ons met vallen en opstaan gegaan.”

“Uiteindelijk werden wij ook een voorbeeld voor mensen om ons heen, dat je best een relatie kunt hebben, mits je open bent en gezonde begeleiding krijgt.”

Een relatie van twaalf jaar is niet zo lang als dat het lijkt, zegt Byron. “We hadden geen relatie in de zin dat van dat we meteen fysiek heel hecht waren. In de eerste jaren was het vooral verliefdheid, een beetje praten en sms-en. Het bouwde zich heel langzaam op.”

“Pas in de latere jaren waren we echt intiem met elkaar.”

Puur
Toch erkent Byron wel dat het moeilijk was om puur te blijven in een lange relatie. “Daar ben ik het zeker mee eens. We waren ook niet maagd toen we trouwden, het is bij ons met vallen en opstaan gegaan. Maar we besloten om eerlijk te zijn over ons falen en het mensen om ons heen te vertellen. Zo gaven we God de ruimte om ons te genezen en te herstellen.”

“Dat is een belangrijke sleutel. Je moet gezonde begeleiding hebben van mensen die je steunen en met je in gebed gaan als je valt. Zo kun je elkaar scherp houden. Want als twee mensen van elkaar houden en zich tot elkaar aangetrokken voelen, kun je niet garanderen dat er niets gaat gebeuren. Je moet je zwaktes kennen.”

Lustgevoelens
Byron worstelde ook weleens met lustgevoelens naar pornografie, vertelt hij. “Ik dacht lange tijd dat God die gevoelens zou weghalen als ik ging trouwen, maar dat bleek niet te kloppen. Ik had soms nog steeds onreine gedachten. Ik besefte toen dat een van de vruchten van de Geest ‘zelfcontrole’ is. Zelfcontrole betekent niet dat de gevoelens er niet meer zijn, maar juist dat je die gevoelens onder controle hebt. Wij moeten ‘managers’ zijn over onze eigen gevoelens.”

“Je bent pas een mislukkeling als je blijft liggen en je de duivel gelooft dat een bepaalde zonde niet te overwinnen is.”


Hoewel Byron open is, benadrukt hij dat je als christen nooit moet ‘settelen’ met zonde. Leg je er nooit bij neer, zegt hij. “De Bijbel zegt dat de rechtvaardige zeven keer valt, maar weer opstaat. Je bent pas een mislukkeling als je blijft liggen en je de duivel gelooft dat een bepaalde zonde niet te overwinnen is.”

“Ik had lange tijd problemen met masturbatie en porno, ik dacht zelfs dat ik er niet meer van af zou komen. Dat zie ik vaker om me heen, mensen leggen zich erbij neer. Of ze besluiten om seks buiten het huwelijk te hebben, zonder dat ze er nog tegen vechten.” Volgens Byron zijn al deze zonden wél te overwinnen. “Ik leerde dat ik mijn ogen op de voleinder Jezus Christus moest houden, in plaats van om te focussen op het ‘niet zondigen.’ Toen ik op Jezus zeg, was het makkelijker om niet te zondigen. Daarom is het belangrijk om echt een intieme relatie met Hem te hebben.”

“Erken daarbij ook dat je het niet alleen kan! Juist je vrienden, familie of je leiders om je heen zijn de personen die je kunnen helpen. Mijn voorganger zegt altijd: ‘Als je snel wil gaan, ga alleen, als je ver wil komen, ga dan samen.’”

Belijden
“In Jakobus staat ook dat je je zonden aan elkaar moet belijden. Als gevolg daarvan kun je voor elkaar bidden.” Als jeugdpastor is het voor Byron ook belangrijk om vervolgens aan ‘opvolging’ te doen, als hij iemand begeleidt. “Blijf de persoon vragen hoe het gaat. Sta de persoon bij en bidt voor hem of haar. Je kunt ook samen strategieën bespreken hoe je de zonde kunt overwinnen.”

“Als seks de drijfveer is om te trouwen, dan is dat geen sterk fundament.”

Hoewel Byron mensen zeker niet aanraadt om té lang te wachten met trouwen, vindt hij het wel belangrijk dat mensen geen overhaaste beslissingen nemen. “Als seks de drijfveer is om te trouwen, dan is dat geen sterk fundament. Dan is het risico ook groter dat het huwelijk strandt. Daarom is een relatie een belangrijke testfase om erachter te komen of je samen sterk genoeg bent om te trouwen.”

Schrikken
Byron vertelt hoe mensen reageren als hij open is over zijn eigen worstelingen. “Vaak schrikken ze! Als ik over seks, porno of masturbatie spreek, zie je ze reageren: ‘Wow!’ Maar vervolgens zie je wel dat ze je vertrouwen en veel jonge mensen zien ons als voorbeelden. Ik zeg tegen hen: ‘Ik kan geen goed voorbeeld zijn als ik mijn zwakheden niet deel. We leven in een cultuur waarbij mensen perfecte foto’s op Instagram zetten, maar niet open zijn over hun worstelingen.’”

“Veel jongeren gaan niet naar de kerk, omdat ze zich niet waardig voelen. Ze willen eerst perfect worden en dan naar de kerk gaan. Maar dat is de verkeerde volgorde. Juist omdat je niet perfect bent, heb je God nodig. God deinst niet terug voor mensen die in zonde leven. David was een moordenaar en hij pleegde overspel, maar God gebruikte hem. God houdt van je zoals je bent, maar Hij wil je niet laten zoals je bent.”

“Mensen voelen geen hoge drempel om open te zijn. Ze weten dat we zonder oordeel naar hen kijken”

Het gevolg van de openheid van Byron en Eunice, is dat mensen bij hen komen met hun worstelingen. “Mensen voelen geen hoge drempel om open te zijn. Ze weten dat we zonder oordeel naar hen kijken en niet denken: ‘Wat vies.’ In die zin hebben mijn eigen zonden me hierin wel nederig gemaakt. Ik heb de dingen zelf ook meegemaakt.”

Steun de missie van Revive!
Help onze impact te vergroten!

Vergelijkbare artikelen

Reacties

Nieuwsbrief

Lees dagelijks wat God doet in Nederland!

Laatste verhalen

Familie Toet traint Nederlandse christenen in Braziliaanse sloppenwijken: “Sommigen zien voor het eerst een wonder gebeuren”

Evangelisten Johan en Brenda Toet verblijven sinds 2016 een deel van hun leven in Brazilië. Terwijl ze zelf veel gezinnen helpen en...

Hoe een Utrechtse straatevangelist Elda uit een gitzwarte periode hielp komen

Elda Celaj maakte in april 2019 iets verschrikkelijks mee: haar vriend stapte uit het leven. Het was een harde klap voor haar...

Openluchtdienst in Nunspeet vanuit de hele regio bezocht

In Nunspeet verzamelden zich zondagavond meer dan tweehonderd mensen voor een grote openluchtdienst onder leiding van Hans Maat. Met behulp van vuurkorven...