Elmer belandde op zijn knieën en brak met de verslaving die hem al jarenlang in de greep hield: “Ik zag dat het mijn leven aan het verscheuren was’’

De in Arnhem geboren en getogen Elmer groeide op met twee oudere zussen in een liefdevol en christelijk gezin. Ze gingen met elkaar naar een traditionele kerk, waar hij bekend raakte met God en het ‘kerk-leven’. De sociale contacten in de gemeente waren sterk en er werd echt naar elkaar omgezien. Echter, door eenzaamheid, zich anders te voelen en het gemis aan christelijke rolmodellen die kwetsbaar hun leven deelden, belandde Elmer in een pornoverslaving.

Het begon zijn leven meer en meer te bepalen en uiteindelijk ook kapot te maken. Ondertussen leerde hij Jezus persoonlijk kennen en verlangde hij naar een leven dat meer vol was van Hem. Hij kwam op een punt dat dit niet meer samen kon gaan. Op een ochtend toen hij begin twintig was, viel het kwartje dat die verslaving echt moest stoppen. Hij ging op zijn knieën en voelde een berouw in zijn hart dat hij nog niet eerder had meegemaakt. Dit veranderde alles.

‘Ik ben er niet zo’n voorstander van om de kerk, welke kerk dan ook, naar beneden te halen, God heeft altijd wel een plan met de kerk.”

Sterk sociaal netwerk
Tijdens zijn jeugd ging Elmer altijd naar de jeugdvereniging van de kerk, waar hij leerde zijn gaven en talenten in te zetten. Het was een zelfsturende groep en dat betekende dat er veel zelf kon worden bepaald en gedaan. Het sterke sociale netwerk binnen de gemeente was ook iets wat Elmer enorm waardeerde en wat hem in zijn jeugd ook echt bij de kerk heeft gehouden. Toch miste hij wat.

“Ik ben er niet zo’n voorstander van om de kerk, welke kerk dan ook, naar beneden te halen, God heeft altijd wel een plan met de kerk. Maar persoonlijk heb ik wel rolmodellen gemist, mensen die lieten zien hoe ik een relatie met Jezus kon aangaan en onderhouden. Ik wist het hele verhaal wel, maar het raakte mijn hart niet.’’

“persoonlijk heb ik wel rolmodellen gemist, mensen die lieten zien hoe ik een relatie met Jezus kon aangaan en onderhouden.”

Surfkamp
Toen hij aan het einde van zijn tienertijd met twee vrienden naar een surfkamp van Crossroads ging, leerde hij een jongen kennen die hem uitnodigde voor een Athletes in Action-week het jaar daarop in Enschede. Een jaar later stond Elmer op een basketbalveld in Enschede te basketballen met jongeren uit de wijk.

Tijdens deze week in Enschede zette Elmer zijn eerste stappen in het hebben van een relatie met God. “Dat was tof, want we zongen bij de jeugdvereniging in de kerk best vaak Opwekking en dat raakte me soms wel, maar ik had geen idee hoe ik dat moest uiten. Maar daar zag ik gasten tijdens de aanbidding volledig ervoor gaan en dat was ook helemaal niet gek.”

“Ik heb daar zoveel vrijheid gevoeld, dat was echt cool.”

Vrijheid
“Ik heb daar echt geleerd om dat te uiten. Ik heb daar zoveel vrijheid gevoeld, dat was echt cool. En het waren nog toffe mensen ook, geen nerds of suffe mensen, maar echt toffe mensen die dat doen. Daar heb ik wel echt een start gemaakt met het praktisch vormgeven van mijn relatie met Jezus.’’

En was er ergens een bepaald punt waarop je echt je leven aan God gaf? “Er zijn wel meerdere momenten geweest, dat is niet één moment geweest, die keuze heb ik wel regelmatig weer gemaakt. Maar wat wel zo was, eigenlijk een beetje de rode draad door mijn tienertijd tot aan halverwege de twintig, waardoor God mij niet eerder volledig kon gebruiken, dat ik verslaafd was aan pornografie. Het begon vrij onschuldig op mijn vijftiende met een plaatje in een tijdschrift bijvoorbeeld, maar het liep wel uit op een heftige verslaving.’’

”Daarna wist ik, dit moet in de openheid.”

Terwijl hij zijn relatie met Jezus begon te ontdekken, daar steeds enthousiaster over werd en daar steeds meer van wilde, raakte hij ook steeds meer verstrikt in zijn pornoverslaving. Ook had hij regelmatig vriendinnetjes waar hij dan seks mee had. Deze relaties waren vaak van korte duur en als het uitging stortte hij zich weer volledig op zijn verslaving.

“Ik ging toen studeren, de PABO, wat wel vragen opriep. Hoe kan ik deze studie doen terwijl ik nog zo vastzit in deze verslaving? Ik kwam vaak te laat, was veel aan het liegen tegen anderen en kwam regelmatig niet opdagen op afspraken. Ik raakte verstrikt in meer leugens en meer zonde. Ik zag dat het mijn leven aan het verscheuren was. Het moment dat ik echt brak met pornografie, was wel mijn grootste bekeringsmoment.

Ik had me op een ochtend ziek gemeld voor een afspraak, omdat ik weer de hele nacht porno had gekeken, en ineens viel er een kwartje dat ik dacht: ‘Waar ben ik nou mee bezig?’ Ik ben toen op mijn knieën gegaan, ik heb weet ik niet hoe lang zitten huilen en ik kan me niet herinneren vaker zo’n berouw te hebben gevoeld als toen. Daarna wist ik, dit moet in de openheid.’’

Huisgenoten
Elmer deelde als eerst met zijn twee huisgenoten dat hij verslaafd was aan pornografie en ervan af wilde. Hij begon het met steeds meer mensen te delen, ook met zijn ouders, en in de periode die volgde maakte hij met vallen en opstaan stappen vooruit. Hij voedde zich met gezond onderwijs over seksualiteit, praatte veel met de mensen om zich heen en maakte afspraken met zichzelf.

Toen hij zich op zijn 28e liet dopen en hij al een stevige relatie met Jezus en zijn huidige vrouw had, ervoer hij dat hij echt helemaal vrij was gekomen van de verslaving. “Het ontdekken van wie ik ben, mijn identiteit in Jezus, heeft echt een groot verschil gemaakt. Ook heb ik in dit hele proces Gods kracht en aanmoedigingen gemerkt, waarin Hij steeds de motor was om in de openheid en eerlijkheid te blijven staan en steeds weer in het licht te komen als ik de mist in was gegaan.”

“Nu deel ik mijn getuigenis op veel plekken met jongeren en volwassen mannen en heb ik al ontzettend veel mogen betekenen voor hen.”

“Nu deel ik mijn getuigenis op veel plekken met jongeren en volwassen mannen en heb ik al ontzettend veel mogen betekenen voor hen. Ik zie dat God me nu gebruikt op plekken waar ik nooit dacht dat ik van betekenis zou kunnen zijn. Ik ben nu een veel rustiger en vredevoller persoon, mijn hart is zoveel groter geworden en ik weet heel goed wie ik ben in Jezus.’’

Steun de missie van Revive!
Help onze impact te vergroten!

Reacties

Vergelijkbare artikelen

Nieuwsbrief

Lees dagelijks wat God doet in Nederland!

Laatste artikelen